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Découverte

Mafia : un sanctuaire dans l’océan Indien

13 août 2014
7 Lames la Mer
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Un décor paradisiaque dans l’océan Indien... ce n’est pas cela qui manque. Mais il existe une île, peu connue, dans l’archipel de Zanzibar qui porte un drôle de nom... Ne vous fiez pas aux apparences !

L’aérodrome de l’île Mafia à Kilindoni. Photo Wegmann.

C’est un des secrets les mieux gardés de l’océan Indien... Une perle ! Mangroves, baies, bancs de sable, forêts, chapelet d’îlots, récifs coralliens... Au sud-ouest de Zanzibar, au large des côtes tanzaniennes, l’île corallienne Mafia est un « endroit sain » de 48 km environ de longueur sur 17 km au point le plus large (394 km2). « Le nom Mafia viendrait d’ailleurs de l’arabe « morfiyeh » qui signifie « groupe ou archipel » ou du kiswahili « mahali pa afya » désignant un “endroit sain », apprend-on sur le net.

Photo tanganyika.com

Moins de 5000 touristes par an ! Loin de l’agitation, les 40.000 habitants vivent ici de la culture de la noix de coco, de la patate douce, de la noix de cajou et surtout de la pêche. D’ailleurs Mafia est réputée dans le monde des amateurs de plongée sous-marine pour son extraordinaire biodiversité qui a amené le gouvernement tanzanien à instaurer ici un parc national marin en 1995 (822 km2).

Les fonds coralliens de Mafia sont un véritable sanctuaire pour quatre cents espèces de poissons et cinquantaine de variétés de coraux. Grandes tables de corail, coraux fouets, éponges géantes, tortues, barracudas, murènes, raies, requins et thons...

Découverte par Vasco de Gama en route pour Mombasa en avril 1498, Mafia connaîtra de nombreux occupants et influences comme en témoignent quelques vestiges architecturaux désormais envahis par la végétation : Arabes jusqu’au 19ème siècle, Britanniques puis Allemands jusqu’au milieu du 20ème siècle. En 1964, Mafia rejoint le territoire du Tanganyika pour former l’actuelle Tanzanie.

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Photo diveand.travel

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