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Document rare

L’air le plus pur de l’univers était à Bourbon en 1683

21 août 2014
7 Lames la Mer
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A quoi ressemblait l’île de La Réunion il y a 331 ans ? Un document rare nous éclaire sur cette question ; il s’agit de l’ouvrage « Description de l’univers contenant les différents systèmes du monde », 3ème tome, écrit par Allain Manesson Mallet, maître de mathématiques, ingénieur et sergent major d’artillerie au Portugal. On y trouve une savoureuse description de l’île accompagnée d’une carte sommaire bien lointaine des véritables contours de cette île où l’on chasse avec des chiens une sorte de « cochon qui a des défenses »...

L’île de Bourbon est entre Madagascar et l’île Maurice. Elle a été appelée autrefois « Mascarègne », mais les Français lui ont donné le nom de l’auguste famille qui gouverne le Royaume.

Elle a plusieurs montagnes que les vaisseaux découvrent de loin. Mais il y en a une qui vomit des flammes comme le Mont-Gibel, et les torrents de feu qui en sont sortis ont embrasé la partie orientale de l’île, celle que l’on nomme Rouge est vers la partie orientale.

Cette île a quelque 60 lieues de tour et 10 de large ; ceux qui l’on parcourue ont mis 11 jours à faire son tour.

Le Cap le plus considérable de la côte est celui de Saint-Bernard. Elle a quantité de lacs et plusieurs ruisseaux ; entre autres ceux du Mats, du Marsouin, de Saint-Etienne, de Saint-Gilles, du Galet et de Saint-Jean. Les eaux de quelques unes sont médicinales et salutaires.

Les Français y ont des habitations à l’Assomption, Sainte-Suzanne, Saint-Gilles, Saint-Paul et la Possession du Roy, mais peu à peu, elles se ruinent faut d’être secourues de l’Europe.

L’air y est le plus pur et le plus salutaire de l’univers, et les malades que les vaisseaux de l’Europe y débarquent ont fort peu d’infirmités dont ils ne s’y trouvent ou guéris ou soulagés. Les terres y sont un peu sablonneuses. Le riz y vient excellent. Le blé de Turquie s’y sème et s’y recueille quatre fois l’année mais les fèves du Brésil n’y viennent que de 7 ans en 7 ans.

On y trouve de grandes forêts dont la plupart des arbres sont du bois d’ébène, de palmiers et de benjoins. Les peuples d’Europe y ont mis des vaches, des cochons et des cabris qui y ont extrêmement multiplié. On y voit des cochons qui ont des défenses comme des sangliers et que l’on chasse avec des chiens.

Il s’y vit quelques oiseaux des espèces de l’Europe et beaucoup d’une espèce différente. Les perdrix y sont petites mais délicieuses. Les perroquets gris y sont un morceau friand.

La côte est fort incommodée des ouragans qui font des tourbillons de vent dont l’impétuosité abîme les vaisseaux, ruine les habitations de l’île et déracine les arbres.

Le poisson y est très commun et très bon. On y voit surtout des tortues qui sont si grosses que 3 hommes n’en peuvent faire le tour d’une seule et elle suffit à la nourriture d’un grand nombre de personnes. Elles viennent à terre faire leurs œufs dans le sable et la chaleur des rayons du soleil les fait éclore.

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